สล็อตแตกง่าย นักสืบทำลายล้างพยายามแก้ปัญหาการหายตัวไปของไดโนเสาร์

สล็อตแตกง่าย นักสืบทำลายล้างพยายามแก้ปัญหาการหายตัวไปของไดโนเสาร์

ย้อนรอยวันสุดท้ายที่น่ากลัวและลึกลับของไดโนเสาร์

ใต้น้ำสีฟ้าครามระยิบระยับของคาบสมุทรยูกาตันของเม็กซิโก สล็อตแตกง่าย มีฉากฆาตกรรมหมู่ก่อนประวัติศาสตร์ ในช่วงเวลาทางธรณีวิทยา สัตว์และพืชส่วนใหญ่เสียชีวิต การขุดเจาะหินหลายร้อยเมตร ในที่สุดนักวิจัยก็ไปถึงรอยเท้าของผู้ต้องหา ซึ่งก็คือ ชิกซูลุบ ซึ่งเป็นหินที่ขึ้นชื่อที่สุดในโลก นักฆ่าไดโนเสาร์

นักวิทยาศาสตร์การสืบสวนกำลังรวบรวมไทม์ไลน์ที่มีรายละเอียดมากที่สุดของการเปิดเผยของไดโนเสาร์โดยให้การตรวจสอบอย่างละเอียดถึงลายนิ้วมือปากโป้งที่เหลือจากเหตุการณ์ที่เป็นเวรเป็นกรรมเมื่อ 66 ล้านปีก่อน ที่จุดปะทะ ภูเขาก่อตัวขึ้นในเวลาไม่กี่นาทีที่ดาวเคราะห์น้อย (หรืออาจเป็นดาวหาง) ชนเข้ากับพื้นผิวโลก งานใหม่เผยให้เห็น ในอเมริกาเหนือ คลื่นสึนามิสูงตระหง่านฝังทั้งพืชและสัตว์ไว้ใต้กองซากปรักหักพังหนาทึบ ทั่วโลก ท้องฟ้ามืดครึ้มด้วยเศษซากที่ส่งผลให้โลกเย็นยะเยือกเป็นเวลาหลายปี

แต่ดาวเคราะห์น้อยอาจไม่ได้ทำคนเดียว ชีวิตอาจจะมีปัญหาอยู่แล้ว หลักฐานที่เพิ่มขึ้นชี้ไปที่ผู้สมรู้ร่วมคิดที่เหนือภูเขาไฟ ( SN: 1/10/15, p. 12 ) การหลั่งไหลของหินหลอมเหลวและก๊าซโซดาไฟในบริเวณที่ปัจจุบันเป็นอินเดีย อาจทำให้มหาสมุทรเป็นกรดและระบบนิเวศที่ไม่เสถียรเป็นเวลานานก่อนและหลังผลกระทบจากชิกซูลุบ นักวิจัยบางคนโต้แย้งว่าแรงกระแทกอาจยิ่งกระตุ้นให้เกิดการปะทุขึ้น

เมื่อมีการเปิดเผยเบาะแสมากขึ้น หลายคนก็ขัดแย้งกัน ตัวตนของนักฆ่าที่แท้จริงของไดโนเสาร์ — ผลกระทบ ภูเขาไฟ หรือทั้งสองอย่าง — มีความชัดเจนน้อยลง Paul Renne นักธรณีวิทยาที่ Berkeley Geochronology Center ในแคลิฟอร์เนียกล่าว

“ในขณะที่เราปรับปรุงความเข้าใจเกี่ยวกับจังหวะเวลา เรายังไม่ได้แก้ไขรายละเอียด” เรนน์กล่าว “ทศวรรษที่ผ่านมาของการทำงานทำให้ยากต่อการแยกแยะระหว่างสาเหตุที่เป็นไปได้สองประการ”

ปืนสูบบุหรี่

สิ่งที่ชัดเจนคือการตายครั้งใหญ่เกิดขึ้นในช่วงเวลานี้ มองเห็นได้ในชั้นหิน หนึ่งในการเปลี่ยนแปลงที่เฉียบขาดที่สุดในบันทึกของดาวเคราะห์นั้นเป็นการทำเครื่องหมายขอบเขตระหว่างยุคครีเทเชียสและยุคพาลีโอจีนเมื่อ 66 ล้านปีก่อน (ก่อนหน้านี้รู้จักกันในชื่อครีเทเชียส-ตติยภูมิหรือ KT) การศึกษาซากดึกดำบรรพ์ที่พบ (หรือไม่พบ) ทั่วขอบเขต K-Pg เปิดเผยว่าพืชและสัตว์ประมาณสามในสี่สูญพันธุ์ตั้งแต่ ไทแรน โนซอรัส เร็กซ์ ที่ดุร้าย ไปจนถึงแพลงตอนด้วยกล้องจุลทรรศน์ ทุกสิ่งที่อาศัยอยู่บนโลกทุกวันนี้สืบเชื้อสายมาจากผู้รอดชีวิตที่โชคดีเพียงไม่กี่คน

ตลอดหลายปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้ตำหนิผู้ต้องสงสัยหลายคน ตั้งแต่โรคระบาดทั่วโลกไปจนถึงซุปเปอร์โนวาที่ทอดดาวเคราะห์ สำหรับหายนะครั้งนี้ ในปี 1980 ทีมนักวิจัยซึ่งรวมถึง Luis และ Walter Alvarez สองพ่อลูกรายงานว่าพบอิริเดียมมากมายในสถานที่ต่างๆ ทั่วโลกตามแนวพรมแดน K-Pg อิริเดียมนั้นหาได้ยากในเปลือกโลก แต่โลหะนั้นมีมากในดาวเคราะห์น้อยและหินในอวกาศอื่นๆ การค้นพบนี้เป็นหลักฐานที่แน่ชัดครั้งแรกของการชนดาวเคราะห์น้อยที่สังหาร แต่หากไม่มีปล่องภูเขาไฟ สมมติฐานก็ไม่สามารถยืนยันได้

เศษซากจำนวนมากนำพานักล่าปากปล่องไปยังทะเลแคริบเบียน สิบเอ็ดปีหลังจากรายงานของ Alvarez นักวิทยาศาสตร์ได้ระบุปืนสูบบุหรี่ในที่สุด ซึ่งเป็นหลุมอุกกาบาตที่ซ่อนอยู่ซึ่งล้อมรอบเมืองชายฝั่งเม็กซิโกของ Chicxulub Puerto (ที่จริงแล้วหลุมอุกกาบาตนี้ถูกค้นพบในช่วงปลายทศวรรษ 1970 โดยนักวิทยาศาสตร์ของบริษัทน้ำมัน ซึ่งใช้การแปรผันของแรงโน้มถ่วงของโลกเพื่อให้เห็นภาพโครงร่างที่มีความกว้าง 180 กิโลเมตร อย่างไรก็ตาม คำพูดดังกล่าวกลับไม่ถึงมือนักล่ามานานหลายปี) นักวิทยาศาสตร์ประเมินว่าผลกระทบดังกล่าวปล่อยพลังงานออกมามากเป็น 10 พันล้านเท่าของจำนวนระเบิดนิวเคลียร์ที่ทิ้งลงบนฮิโรชิมา โดยอาศัยส่วนหนึ่งจากขนาดที่กว้างใหญ่ของภาวะซึมเศร้า

เป็นเรื่องใหญ่ แต่คำถามยังคงมีอยู่ว่าผลกระทบที่อาจก่อให้เกิดการเสียชีวิตและการทำลายล้างมากมายทั่วโลกเป็นอย่างไร เพื่อหาคำตอบ นักวิทยาศาสตร์เพิ่งกลับไปยังที่เกิดเหตุ

ภูเขาทันทีการเข้าถึงปล่อง Chicxulub นั้นต้องใช้ความพยายาม ตะกอนที่สะสมมานานหลายสิบล้านปีในปัจจุบันได้ฝังปล่องภูเขาไฟใต้ดินหลายร้อยเมตร ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ใต้พื้นทะเล วิธีแก้ปัญหาคือ เรือขุดเจาะ Myrtleที่ดูเคอะเขินเล็กน้อยในการล่องเรือในมหาสมุทร กระบอกสูบสีดำขนาดมหึมาสามกระบอกลอยขึ้นจากดาดฟ้าเหมือนเสากระโดงเรือ ทำให้เรือดูหนักอึ้ง เมื่ออยู่ในตำแหน่ง เรือจะเปลี่ยนไป กระบอกสูบขนาดใหญ่ตกลงไปที่พื้นทะเล และเรือก็ดันตัวเองขึ้นจากน้ำ ยืนบนสามขาสูงราวกับแท่นขุดเจาะน้ำมัน

จากแพลตฟอร์มเหนือคลื่นนี้ นักวิทยาศาสตร์ได้สำรวจใต้ดินลึกเมื่อเดือนเมษายนและพฤษภาคมที่ผ่านมา จนถึงรัศมีของเนินเขาที่สูงกว่าพื้นปล่องภูเขาไฟหลายร้อยเมตร ห่างจากคาบสมุทรยูกาตันประมาณ 30 กิโลเมตร วงแหวนยอดนี้ก่อตัวขึ้นหลังจากผลกระทบและเป็นวงแหวนชนิดเดียวที่เหลืออยู่บนโลก การได้รับหลักฐานที่เป็นหินซึ่งถูกขังอยู่ในวงแหวนพีคเป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจว่าผลกระทบนั้นทรงพลังเพียงใด สล็อตแตกง่าย